Kultur

"Oh Happy Day"-Sänger

Gospel-Legende Edwin Hawkins ist tot

Ein altes Kirchenlied, dem er einen modernen Anstrich verlieh, machte ihn weltberühmt: Mit "Oh Happy Day" schuf Edwin Hawkins einen Gospel-Klassiker. Nun ist der Sänger im Alter von 74 Jahren verstorben.

AP

Edwin Hawkins

Dienstag, 16.01.2018   13:54 Uhr

Edwin Hawkins, Schöpfer des berühmten Hits "Oh Happy Day", ist tot. Hawkins sei am Montag im Alter von 74 Jahren in seinem Haus in der Nähe von San Francisco gestorben, teilte sein Pressesprecher Bill Carpenter auf der Facebook-Seite des Musikers mit. Der Sänger sei an Bauchspeicheldrüsenkrebs erkrankt gewesen.

"Obwohl er auf der ganzen Welt sehr vermisst werden wird, gibt uns seine Botschaft von Liebe, Leben und Zuspruch, die er in seine Musik eingebracht hat, die Hoffnung, dass wir ihn im Himmel wiedersehen und 'Oh Happy Day' singen werden", wurde die Familie des Grammy-Gewinners zitiert.

Hawkins wurde am 19. August 1943 in Kalifornien geboren und war schon als Kind und Jugendlicher in der Kirchen- und Gospelmusik aktiv. Er vermengte Gospel und weltliche Musik und nahm in den späten 1960er Jahren mit seinem damaligen Gospel-Chor erstmals "Oh Happy Day" auf. Es sei eigentlich ein altes Kirchenlied gewesen, sagte Hawkins einmal über seinen Hit. "Meine Mutter hatte ein altes Gesangbuch, und ich hatte ein Talent dafür, diese Lieder neu zu arrangieren."

Die Platte war der Beginn einer lange Jahre dauernden Karriere. 1969 erreichte "Oh Happy Day" Spitzenplätze in den R&B-Charts sowie der Pop-Hitparade in den USA. Weltweit wurden mehr als sieben Millionen Singles verkauft. Cover-Versionen wurden unter anderem von Elvis Presley und Glenn Campbell eingespielt, der Musikfilm "Sister Act" verschaffte dem Song Anfang der Neunziger neue Beliebtheit.

1970 gewann Hawkins seinen ersten Grammy, drei weitere sowie 19 Nominierungen für den Musikpreis folgten. "Ich habe nie geplant, ins Musikgeschäft zu gehen", sagte Hawkins einem Nachruf in der "New York Times" zufolge. "Der Erfolg der Platte hat mein Schicksal entschieden."

hpi/dpa/AFP

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