Wissenschaft

Australien

Älteste Spinne der Welt gestorben

Sie hieß "Nummer 16" und war die wohl älteste Spinne der Welt: Nun ist die Falltürspinne im Alter von 43 Jahren gestorben. Ein Insekt wurde ihr zum Verhängnis.

AFP/ Curtin University/ LEANDA MASON

Falltürspinne "Nummer 16"

Montag, 30.04.2018   11:08 Uhr

Sie war für Spinnen in einem geradezu biblischen Alter - und diente immer noch der Wissenschaft. In Australien ist eine weibliche Falltürspinne (Gaius villosus) gestorben, die Forscher für eine Langzeitstudie beobachtet hatten. Das Tier wurde 43 Jahre alt.

Damit überlebte die Spinne die bisherige Rekordhalterin, eine 28 Jahre alte Tarantel aus Mexiko, um 15 Jahre. Die Falltürspinne, die von den Forschern "Nummer 16" genannt wurde, starb allerdings nicht an Altersschwäche - sondern an einem Wespenstich.

Normalerweise werden Falltürspinnen, die zu den Vogelspinnen gehören, fünf bis 20 Jahre alt. Wie die Forscher in der Fachzeitschrift "Pacific Conservation Biology Journal" schrieben, wurden bei der Beobachtung von "Nummer 16" wichtige Informationen über das Verhalten der Spinnen gesammelt, die überall in Australien vorkommen - auch in Gärten.

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"Unseres Wissens ist sie die älteste jemals erfasste Spinne", erklärte die Biologin Leanda Mason von der Curtin University in Perth in Westaustralien. "Ihr Leben hat uns ermöglicht, das Verhalten der Falltürspinne und ihre Populationsdynamik weiter zu erforschen."

Das Forschungsprojekt zu Falltürspinnen startete 1974. "Nummer 16" wurde über all die Jahre in freier Wildbahn beobachtet. Weibliche Falltürspinnen verbringen praktisch ihr ganzes Leben in und an einer Wohnröhre im Boden. Die Forscher markierten die Stelle und suchten sie regelmäßig auf.

Durch die Langzeitbeobachtung fanden sie heraus, dass die lange Lebensdauer der Falltürspinnen mit ihren biologischen Merkmalen zusammenhängt, etwa ihrer ortsgebundenen Lebensweise und ihrem langsamen Stoffwechsel.

joe/dpa

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